Essen(B) - Kalmthout
Zondag 19 mei 2013
0153 km
Afstand (km) 13 km
Afstand (tijd) 4 uur
Verhard / Onverhard 25% / 75%
Landschap
Weer 18° 3 Bft

Het is strakblauwe lucht als we 's ochtends opstaan en dat belooft veel goeds! We rijden naar Essen en parkeren de auto daar bij het station.

We smokkelen een stukje, want in plaats van terug te lopen naar het noorden en dan aan de andere kant van het spoor de GR5 op te pikken waar we 'm gisteren hebben verlaten, lopen we aan de zuidkant van het station de brug over het spoor over om aan de andere kant rechtsaf te slaan en daar de GR5 weer te volgen.
Zodra we op de GR5 zitten is het meteen bospad achterlangs de huizen van Essen, en dat bevalt goed. Maar na een kilometer lopen we dan toch weer de woonwijk in en over een lange rechte straat langs fraaie, grote huizen lopen we door Essen. Na de laatste huizen lijkt het even dat we weer het bos in lopen. Nou ja, dat is wel zo, maar in het bos staan dan wel weer overal huizen. Pas als we die achter ons hebben gelaten wordt het echt rustig en kan het genieten beginnen. Totdat je tegen een groep van 10 wandelaars aanloopt die luid pratend door het bos zwalken, helaas.
Het bos opent zich en we zien een meertje. Hier zijn een boel bomen gekapt, wat er een beetje triest en naargeestig uitziet ondanks het zonnig weer. We belanden tot onze verassing op een druk fietspad dat bijna een kilometer gevolgd moet worden voordat we weer kunnen afslaan en nu echt de Kalmthoutse heide oplopen. Het eerste stuk is moerassig, maar dan wordt het droger met zandduinen. Het pad is veel mul zand dus behoorlijk doorploegen. Maar wat is het heerlijk om de zon in je t-shirt te kunnen lopen bij 20 graden! Zoveel lekker weer hebben we nog niet gehad dit jaar!
Naarmate we verder over de indrukwekkende vlakte lopen komen er steeds meer dagjesmensen op het pad. Uiteindelijk bereiken we de andere zijde van de heide en wordt het weer stilaan meer bos tot we bij een doorgaande weg uitkomen. Hier blijkt een grote parkeerplaats, bezoekerscentrum, horecagelegenheid, vliegende snackbar en mobiele ijscoman te zijn; geen wonder dat we steeds meer dagjesmensen zagen. We steken de parkeerplaats over en lopen een stukje over een onverhard fietspad totdat we de eerste huizen van Kalmthout zien. Een lang recht laatste stuk over de Kijkuitstraat voert ons naar station Kijkuit - niet meer dan twee peronnetjes zonder loket, kaartenautomaat of andere voorziening. Gelukkig hebben we 's morgens al 2 treinkaartjes online gekocht.
We hebben alweer net onze verbinding gemist en moeten dus 45 minuten wachten op de volgende trein naar Essen. Volgens de GPS is er 700 meter verder een snackbar...zullen we daar heenlopen voor een ijsje, of niet? Uiteindelijk hebben we domweg geen zin om 700m heen Ún teruglopen en besluiten we gewoon op het perron te gaan zitten. Afgezien van wat passerende treinen gebeurt er helemaal niks spannends.

Onze trein is vol: een hele group van de scouting en een Nederlands echtpaar met 2 kleine kinderen die de hele trein bijelkaar krijsen is ons deel. Gelukkig is het net 10 minuten naar Essen vanwaar we weer terug naar huis rijden.









Klik voor grotere kaart