Hasselt - Genk
Zaterdag 12 april 2014
0335 km
Afstand (km) 23 km
Afstand (tijd) 5.5 uur
Verhard / Onverhard 60% / 40%
Landschap
Weer 15° 2 Bft

Het is zo'n dag dat het allemaal niet wil. 's Morgens zijn we om onbekende reden gewoon traag en laat en we besluiten dus om later te vertrekken en niet te mikken op de 10:40 trein van Genk naar Hasselt, maar op de 11:40 trein. We rijden dus netjes op tijd iets over 9 uur weg, maar met het probleempje dat de GPS om een of andere reden niet wil routen naar Genk en we dus niet precies weten hoe laat we gaan aankomen. En interessanter: hoe we de weg door Genk gaan vinden. Dat lukt uiteindelijk wel en met nog 5 minuten over haasten we ons naar het perron (we hebben online al kaartjes gekocht) waar de trein vervolgens laat is. Sterker nog, bijna een kwartier nadat de trein had moeten gaan wordt omgeroepen dat de trein vandaag helemaal niet rijdt en de eerstvolgende trein naar Hasselt dus die van 12:40 is. Een perron halfvol mensen haast zich nu naar het busstation, aangezien om 12 uur de bus naar Hasselt vertrekt. Afgezien van dat we nu dus nóg later gaan beginnen aan de wandeling hebben we ook ruim 6 euro aan 2 treinkaartjes verloren: NMBS, bedankt! Maar goed, in een bomvolle bus (die wel gewoon op tijd rijdt) komen we in Hasselt aan en na wat rekken en strekken gaan we dan eindelijk om 12:45 op weg...

Het eerste stuk is niet overdreven interessant door het winkelhart van Hasselt (dat om deze tijd behoorlijk druk is) en dan door de buitenwijken om vervolgens bij het Albertkanaal aan te komen. Via de sluis steken we het kanaal over en vervolgen onze weg nog een klein stukje door een bedrijventerrein. Maar na iets meer dan 6 km lopen we dan toch eindelijk Hasselt uit en het bos in. Heeeerlijk rustig, afgezien van een aantal groepen jonge scouts die meer herrie maken dan een groep apen. De begeleiders van de groepen kijken het allemaal maar een beetje aan. Maar goed, uiteindelijk is het dan toch rustig en zo lopen we door het bos naar Bokrijk waar we een lunchstop inlassen. Nou ja, lunch om 3 uur dan.
We verlaten het terrein van Bokrijk en lopen en tijdje tussen de huizen door om dan weer in het bos te verdwijnen....voor slecht een korte afstand, want we komen weer bij het Albertkanaal. Een stukje langs het kanaal tot de volgende sluis, waar heel tactisch de lokale ijsverkoper zich heeft opgesteld. Het is lekker zonnig weer, dus we kunnen de verleiding niet weerstaan om even een ijsje te eten terwijl we over het kanaal uitstaren.
Vanaf de sluis loopt de route terug naar het noorden door een bijzonder fraai stuk heide dat zich uitstrekt tot bijna de aan de rand van Genk. Ergens tussendoor maakt de route nog wel even een lusje tussen wat huizen door. Uiteindelijk lopen we echt Genk binnen en dan zijn we er toch bijna? Nou...we gaan onder de grote weg door en lopen dan wat onverwachts weer een stuk bos in. En zo dicht bij de eindstreep gaat het natuurlijk niet helemaal goed. Volgens de GPS track moeten we linksaf omhoog, maar dat pad is afgekruist en dus lopen we nog wat door, ook omhoog. We zien nu geen markeringen meer en op het hoogste punt besluiten we dan toch maar linksaf een pad in te gaan. Het pad splits zich een paar keer en op basis van de GPS proberen we op de route terug te komen, wat uiteindelijk lukt. Maar hoe de echte route nou loop? Geen flauw idee. Uiteindelijk lopen we het bos door en dalen we af naar Genk, vlak bij het station. Het is een latertje geworden, maar om half 7 rijden we dan weg richting camping Het Soete Dal in Zutendaal....

Maar zo makkelijk gaat de dag niet eindigen. We komen net voor 7 uur aan bij de camping, waar de receptie al gesloten is (sluit om 4 uur). Maar ok, er is een telefoonnummer aangegeven dus even bellen. Er wordt vriendelijk geantwoord en ik vraag of we 1 nacht kunnen blijven. Het antwoord: "Dat zal niet gaan". Hoezo? Is de camping vol? "Dat zal niet gaan meneer". Eh...lekker klantvriendelijk! We worden doorverwezen naar een andere camping: Mooi Zutendaal. Daar aangekomen blijkt dat helemaal geen camping te zijn, maar een vakantiewoningendorp. Ok, dus op camping Het Soete Dal zijn ze niet alleen klantonvriendelijk, maar ook nog nutteloos. Wat doen we? Ik had vantevoren al gezien dat alle hotels in de omgeving vol zaten ivm het naderende Pasen, dus we besluiten naar Maastricht te rijden: daar zou toch een kamer te vinden moeten zijn? En ja, 20 minuten later zitten we in het NH Hotel naast het MECC in een deluxe kamer voor de standaarprijs...aangezien de standaardkamers allemaal volzitten. Niet helemaal de overnachting in een tentje dat we gepland hadden, maar best te overleven. En met het driegangendiner in het restaurant was ook niks mis.







Klik voor grotere kaart