Westmalle Abdij - Herentals
zaterdag 29 juni 2013
0213 km
Afstand (km) 22 km
Afstand (tijd) 5.5 uur
Verhard / Onverhard 25% / 75%
Landschap
Weer 15° 4 Bft

Zo langzamerhand komen we eigenlijk te ver van huis om pas zaterdagmorgen naar het beginpunt te vertrekken en dus willen we eigenlijk de vrijdagavond al afreizen naar de camping in Zoerle-Parwijs. Helaas denkt het weer er anders over: voor vrijdagavond en de daaropvolgende nacht wordt veel regen voorspeld, dus we besluiten toch maar weer zaterdagmorgen af te reizen. Een goed plan, want inderdaad begint het vrijdagavond rond een uur of 8 te plenzen en dan hadden we dus in stromende regen ons tentje moeten opzetten.
Zaterdagmorgen vertrekken we om 9:15 richting Herentals om daar de auto te parkeren en de bus van net vóór 11 uur naar ons beginpunt te nemen. We zouden het bijna gehaald hebben, maar een aantal kilometers voor Herentals in Lille staat het verkeer vast ivm de lokale festiviteiten. We missen daardoor de bus op ruim 5 minuten en moeten dus 55 minuten wachten op de volgende. Nou is het station in Herentals niet heel erg spannend, dus we zijn blij als we uiteindelijk de bus in kunnen naar Westmalle. "Naar Westmalle Zandstraat, 2 personen" zeg ik braaf tegen de buschauffeur en hij bevestigt: "Westmalle Zandstraat, 8 zones". Prima... Het is een snelbus, dus we zijn vlot door Lille (nu wel, grr) in Oostmalle en rijden door naar Westmalle. Ik heb op de GPS ingesteld op routing richting de bushalte, dus ik weet wanneer we er bijna zijn zodat ik weet wanneer we er uit moeten. Op 300m voor de bushalte passeren we nog een bushalte en ik druk op het knopje dat we er uit willen. Als ik schuin achterom kijk zie ik dat de halte die we net passeerden Westmalle Zandstraat is, dat was dus onze halte! Hij ligt blijkbaar niet waar Google Maps zegt dat hij ligt. We hopen dat de volgende halte vlakbij is, maar zoveel geluk hebben we niet: 1.5 km verder en ruim buiten Westmalle is eindelijk de volgende halte en stappen we in de middle-of-nowhere uit. We mopperen over de buschauffeur die wist dat we naar Westmalle moesten en zelfs welke halte - hij had best wat kunnen zeggen. Maar goed, we kijken bij de halte aan de andere kant of we met ons geluk binnen 15 minuten een bus terug hebben. Maar nee, de volgende bus terug gaat over 45 minuten, dus wordt het lopen. We stappen flink door en op misschien 200m voor de bushalte passeert ons de bus die ook stopte bij de halte waar we net vandaan komen gelopen. Waar komt die vandaan? Die hadden we dus kunnen nemen. Uiteindelijk lopen we maar door naar de volgende halte, want onze aansluiting op de bus naar Westmalle Abdij hebben we ruimschoots gemist. Gelukkig gaat die bus ook in het weekend iedere 30 minuten en niet ieder uur zoals de meeste andere bussen. Dus met nóg een half uur vertraging komen we eindelijk bij de abdij aan. In plaats van 11:45 beginnen we dus om 13:15 aan onze etappe van vandaag. En het wordt een lange etappe, de GPS track beweert dat het 25 km is (dat blijkt gelukkig uiteindelijk mee te vallen).

We zwaaien nog naar de abdij en gaan op weg. De eerste 3-4 km gaan door de bekende eindeloze villawijken in het bos, maar dan lopen we het Zoerselbos in en is het heerlijk rustig. We komen uit bij café/restaurant Het Boshuisje, maar ondanks de heerlijke geur van gebraden vlees besluiten we ons niet te laten verleiden: het is nog ver en we zijn laat begonnen. We steken de snelweg over en ook de N14 waarna we achterlangs een wat huizen lopen. Er staat een aanlokkelijk bankje en we hebben ondertussen 2 uur gelopen. Toch maar tijd voor een kleine rustpauze dan met een slokje drinken en een krentenbol. We hebben 8.1 km gelopen in 2 uur, da's voor ons een hele normale wandelsnelheid.
Het gaat verder door de velden, voornamelijk langs stille asfaltweggetjes, totdat we weer het bos in lopen over de Pulderdijk. Het Konijnebos deze keer, hoewel we geen konijn gezien hebben. Aan het eind van de Pulderdijk gaat het rechtsaf over de grotere Heirbaan. We lopen een 200 meter als ik weer eens een blik op de GPS werp en ontdek dat we verkeerd lopen. Bijna direct nadat we de Heirbaan opliepen hadden we linksaf gemoeten, hoewel we geen teken hebben gezien. We lopen terug naar waar het pad is wat we hadden moeten nemen, en inderdaad staat er geen GR teken. Wel een teken van een lokale route. We gaan er van uit dat de GPS gelijk heeft (de route komt uiteindelijk van groteroutepaden.be) en lopen het pad in. En jawel, een 100m verder staat er ineens weer een teken dat we goed zitten. Blijkbaar is dit weer een nog onvoltooide verandering van de route die dan wel al is meegenomen in de GPS route zoals die op de website staat.
We lopen het bos uit en komen 2 joggers tegen die het gezien hun gezichtsuitdrukking duidelijk moeilijk hebben. Daar kunnen we ons iets bij voorstellen - het is zwaarbewolkt en behoorlijk drukkend weer met een hoge luchtvochtigheid. Wij wandelen alleen maar en zweten al behoorlijk, laat staan dat je gaat hardlopen. Na een stukje tussen de maisvelden lopen we langs de lokale taverne nu het Molenbos in. Het is werkelijk een fijne en afwisselende route vandaag! We passeren het Molenbos en lopen door de buitenste buitenwijk van Vorselaar alvorens op een wat drukkere weg uit te komen. Deze weg moeten we een klein stukje volgen tot aan de watermolen langs de Kleine Nete. Meteen na het bruggetje over de rivier staat een picknickbank, en aangezien we weer bijna 2 uur gelopen hebben sinds de laatste stop wordt het weer tijd voor een klein pauze. Bovendien, we hoeven "alleen nog maar" de Kleine Nete te volgen naar Herentals en dan zijn we er.
Dat valt nog wel een beetje tegen, want het eerste stuk is over een asfaltweggetje zonder de mogelijkheid om naast het asfalt te gaan lopen voordat we over een wandelpad direct langs de rivier kunnen lopen. Het lijkt een klein stukje op de kaart, maar uiteindelijk is het toch bijna 3 km asfalt voordat onze voetzolen kunnen genieten van een onverhard pad. Als het inderdaad 25 km is naar Herentals zouden we dus nog 6 km langs de Kleine Nete moeten lopen en zouden we dus pas tegen half 8 bij de auto zijn. Daar kunnen we verder weinig aan doen dan gewoon doorlopen. Na een klein stukje langs de rivier gaat de GR5 ineens naar links van de rivier weg, om een stukje verder weer terug te komen bij de rivier. Er moet vast iets moois te zien zijn om zo'n omweggetje te maken, maar om de omweg te maken moeten we de dijk af en een greppel die vol met water staat overspringen, waar we eigenlijk geen zin in hebben. We besluiten dus gewoon de rivier te blijven volgen en de omweg te laten voor wat hij is.
Eerder dan verwacht komen we bij een brug over de rivier en steken deze over om vervolgens op een asfaltweg te belanden. Dit zou toch niet al Herentals zijn? De route loopt langs een oude spoorbaan en we zien meer en meer huizen. Inderdaad, we zijn er bijna! Uiteindelijk zijn we kwart voor 7 bij de auto, eerder dan verwacht dus. Het is dan ook ruim 3 km korter dan we dachten.

Met de auto rijden we naar Zoerle-Parwijs alwaar we op camping Dennewoud voor een nachtje de tent opzetten. De camping is hopeloos verouderd, maar wel schoon. Niettemin, toiletten waarbij bijna alle tegeltjes van de wand af zijn gevallen en douches die volgens ons de douches van het achterliggende sportveld zijn waarvoor de sleutel in de bar moeten worden opgehaald bij de overigens zeer vriendelijke eigenaresse van de camping. De camping staat te koop en gezien de staat van onderhoud en het feit dat we slechts 8 euro hoefden te betalen voor de nacht geeft ons het gevoel dat deze camping mogelijk niet lang meer bestaat...
's Avonds besluiten we dat we te lui zijn om te koken en we rijden met de auto naar Olen - een dorpje van 3x niks met een indrukwekkende hoeveelheid restaurants. In café/restaurant De Ketel van Keizer Karel doen we ons tegoed aan een flnke pastaschotel met een (belgisch) biertje voor een prijs waarvoor je nauwelijks zelf kunt koken. Toch fijn om de auto bij je te hebben.









Klik voor grotere kaart