Westerlo - Zichem
Zaterdag 1 februari 2014
0252 km
Afstand (km) 23 km
Afstand (tijd) 5 uur
Verhard / Onverhard 20% / 80%
Landschap
Weer 8° 4 Bft

Eindelijk weer eens tijd en bovendien een weekend mooi weer in het vooruitzicht. Dat wil zeggen, de nacht van vrijdag op zaterdag regen, maar in de loop van zaterdagmorgen zou het droog moeten worden met wie-weet in de middag nog wel een streepje zon.
We vertrekken net voor 8 uur van huis richting Zichem, waar we de auto bij het station zetten. Het is stromende regen de hele weg, maar het duurt nog effe voor dat we gaan lopen dus niks aan de hand. In Zichem nemen we de trein naar Aarschot en daarvandaan weer de trein naar Heist-op-den-Berg. Na 20 minuten wachten hebben we in Heist de bus richting Westerlo, zodat we uiteindelijk om 11:35 bij bushalte Beeltjensdreef kunnen beginnen met wandelen. Een hele verandering, want toen we hier afgelopen juni eindigden was het zonnig en stoffig met groene bomen. Nu is het nat en modderig met kale bomen. Maar het is opgehouden met regenen, en dat is het belangrijkste.

We lopen nog een klein stukje door het bos richting de Grote Nete om deze een stuk te volgen. Het voelt alsof we door een park lopen, ook al om dat het pad langs de Grote Nete gewoon een smalle asfaltweg is. We passeren het fraaie kasteel De Merode en lopen weer het bos in. Maar nog altijd half verhard. Het voordeel is wel dat met alle regen die afgelopen nacht gevallen is de weg dus niet modderig is hier.
Net voor Blauberg houden we een korte lunchstop. Het het is niet erg warm, hoewel de zon echt probeert door de bewolking te komen, en dus blijven we niet lang zitten op het toch wel comfortabele bankje. Langs Blauberg loopt het even door de velden maar als snel gaat de route weer het bos en heide gebied in voor de laatste kilometers naar Averbode. De wegen zijn hier echt onverhard, dat wil zeggen erg modderig en het is meer glibberen dan lopen. Hier komen we ook de eerste "heuvel" tegen. Nog niet veel meer dan een bult, maar het luidt het einde van het platte pannekoeklandschap in dat we sinds Hoek van Holland hebben gehad.

In Averbode bewonderen we even de abdij. Het is er heerlijk rustig, maar gezien hoe groot de parkeerplaatsen zijn moet het hier toch wel behoorlijk toeristisch zijn. Na een kort stukje asfalt modderen we Averbode weer uit voor het laatste stuk. Vlakbij station Terstel kruisen we het spoor waar we vanochtend nog met de trein overheen zijn gereden. Toen nog fris en fruitig, maar ondertussen begint het gemodder zijn tol te eisen in de vorm van erg stijve en vermoeide enkels. Het laatste stuk loopt langs de Demer, gelukkig half verhard en niet modderig. Een aazelende zonnestraal komt door de wolken - een beetje laat, wel.
In Zichem, waar de Ernest Claesstraat (hoe kan het ook anders in Zichem) de Demer kruist, slaan we linksaf voor de laatste 200m richting de auto. Tijd om ons hotelletje in Diest op te zoeken. Dat is nog makkelijker gezegd dan gedaan, want in Diest is de helft van de straten opgebroken en de rest is eenrichtingsverkeer....in de verkeerde richting. Maar uiteindelijk vinden we dan toch hotel De Franse Kroon. In het oude centrum op een steenworp van de Grote Markt waar zat gelegenheid is om culinair uit je dak te gaan.





Klik voor grotere kaart